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Des Dômes au-dessus du 7ème plus Grand Site de Traitement de Cuivre et de Molybdène

La Sierra Gorda, une communauté située dans la province d'Antofagasta à l’extrême nord du Chili, perdue dans les Déserts d'Atacama à 1700 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le paysage aride évoque une totale mystique surnaturelle avec du sable, des lacs salés, des laves et des pierres felsiques. Comme désert le plus aride non polaire du monde (et peut-être le plus ancien), il dispose d'un terrain large s’étendant sur les 1000 kilomètres à l'ouest de la Cordillère des Andes. Avec une population de moins de 2000 personnes, cette région éloignée a gagné une quantité surprenante de l'attention mondiale. La beauté désolée de Sierra Gorda a été choisie comme cadre idéal pour des scènes incluses dans le film intitulé Quantum of Solace avec Daniel Craig, un long métrage de suspense James Bond de l’année 2008. Mais ce qui se trouve sous le paysage peut être plus impressionnant, car le paysage de la Sierra Gorda additionné à sa célébrité n’est rien en comparaison avec les réalisations actuelles de l'industrie minière chilienne.

7ème plus grand site de traitement

La Sierra Gorda Sociedad Contractual Minera (Sierra Gorda SMC) a la réputation d’être la septième plus grande entreprise de traitement de cuivre et de molybdène sur la planète terre - une distinction qui démontre la demande pour le cuivre, la force des prix du cuivre, et la prédominance du nord du Chili en tant que région productrice de cuivre très convoité . En fait, la Sierra Gorda est le fruit d’un partenariat entre KGHM International, Sumitomo Metal Mining et Sumitomo Corp. Elle a étroitement lié avec succès les économies des trois pays: le Chili, la Pologne et le Japon.

Le concentré a été extrait pour la première fois en juillet 2014, suivi par une cérémonie d'ouverture le 1er octobre en présence de dignitaires de la République du Chili dirigé par la présidente Michelle Bachelet, le gouvernement de la République de Pologne, le gouvernement japonais, ainsi que les représentants de construction et les partenaires opérationnels. En décembre la mine a produit environ 700 tonnes par jour de concentré. Selon KGHM Polska Miedź, la production augmente progressivement jusqu'à 120 000 tonnes de cuivre, 50,000, 000 de livres de molybdène et 60.000 oz d'or par an.

Un Duo Ecologique de Dômes

Certes, les principes miniers durables en matière d'écosystèmes environnants constituent une préoccupation de premier ordre sur le site de l'exploitation minière à ciel ouvert de classe mondiale de la Sierra Gorda, laquelle concerne les procédés de concassage, de broyage, de flottation et de séchage. Herbert Wirth, président et PDG de KGHM, a noté le respect absolu de la société pour les personnes et un dialogue constant avec les communautés locales, ainsi que des méthodes modernes et des systèmes de gestion responsable pour les processus d’extraction et de traitement du minerai de cuivre et d'autres ressources. Maciej Ściążko, directeur général du projet Sierra Gorda, a déclaré que la mine contribuera à alimenter la demande de cuivre et de molybdène dans le monde entier, de même qu’elle fournira des emplois locaux pour les années à venir, en tant que grand employeur et grand voisin.

Au premier plan: un dôme de 62m de diamètre pour le stockage de concentré. Contexte: un dôme de cuivre 122mde diamètre pour le stockage du minerai

Les minerais et les concentrés de cuivre et de molybdène exigent des solutions spéciales de stockage. Il était impératif que les bâtiments de stockage protègent l'habitat à proximité contre l'air, les particules ainsi que la pollution de l'eau - un principe mandaté par toutes les parties concernées. Sur la base de son portefeuille robuste d'applications à travers les Andes, Geometrica a été engagée pour fournir du minerai et de concentré de stockage pour le projet de la Sierra Gorda. Deux dômes circulaires ont été conçus pour stocker les réserves tout en protégeant la flore et la faune environnante, y compris les autochtones renards, oiseaux, lézards et geckos.

Une application s’étend sur une distance remarquable de 122m au-dessus des stocks de minerai de cuivre - une immense structure plus grande qu'un terrain de football. Un second dôme, pour le concentré, s’étend sur un diamètre de 62m et est soudée à des plaques noyées dans un mur de soutènement. Il dispose revêtement interne en acier galvanisé visant à protéger la structure de toute possible attaque corrosive par le concentré de cuivre potentiellement humide et entreposé dans le bâtiment. 

Liberté de Conception

La couverture des réserves dans ces conditions régionales difficiles aurait été un défi monumental au cours des années précédentes. Mais avec la technologie Freedome®, les dômes d'aujourd'hui peuvent être construits dans une variété de dimensions couvrant jusqu'à 300m de longueur ou de diamètre, sur pratiquement tout type de topographie.

Les Freedomes fournissent une couverture efficace et efficiente pour les stocks de minéraux broyés à Sierra Gorda et aux autres mines dans le monde entier. Le système de construction de Geometrica est polyvalent. Il dispose d'un joint extrudé universel et extrêmement solide, des modules à échelle humaine, des volumes d'emballage denses et une installation facile nécessitant l'utilisation d'un équipement minimal. Le moyeu de connexion est un cylindre extrudé en aluminium disposant de plusieurs fentes filetées. Chaque extrémité de tube est taillée sous forme de  filetage linéaire qui se glisse aisément dans la fente du moyeu correspondant. Lorsque tous les tubes dans un certain concentrateur ont été assemblés, l'articulation est scellée  avec des rondelles et un seul boulon. Une fois le montage terminé, l'articulation est hautement solide, parfois même plus que les tubes joints entre eux. Plus important encore, les tubes résistent à des moments de flexion exercés au niveau du joint. Ceci permet à la platine ou au revêtement de la structure d'être fixé directement aux éléments de châssis du cadre spatial, sans pannes structurales secondaires pouvant être aussi lourdes que le cadre lui-même dans d'autres systèmes de construction. Cette fonction permet également de nombreuses variations sur des géométries de base, ce qui n’est simplement pas possible avec des raccords classiques boulonnés ou soudés. Ces qualités permettent de formes illimitées, et la sélection judicieuse des résultats de forme dans des structures de longue portée magnifiques et efficaces.

En construction

Dans le cas de la Sierra Gorda, le volume nécessaire de stockage et l'équipement nécessaire pour le parc de stockage a dicté la forme et la taille des dômes. Toutes les exigences ont été intégrées dans la conception par Geometrica dans le but de satisfaire les besoins de l'exploitation minière et de protéger le relief environnant. Les dômes ont été construits par SALFA Corp, une société chilienne nantie de 16 années d'expérience qui avait déjà participée à plusieurs installations des dômes par Geometrica. Elle a été assistée des consultants de Geometrica. La main d'œuvre locale a été utilisée pour construire les deux dômes dans un délai de cinq mois. 

Une quantité minimale de matériel a été nécessaire lors de l'installation des dômes. Deux monte-personnes ont été utilisés pour soulever membres de l'équipe ainsi que des outils et des éléments structuraux lors de l'installation et une grue a été nécessaire lors de la fermeture du sommet du dôme dédié aux stocks. La capacité maximale d'espace résultante a été obtenue grâce à l'absence de barrières internes. Cela permet la libre circulation du trafic, du personnel, de l'équipement et des stocks. Des colonnes intermédiaires n'étaient tout simplement pas nécessaires. La géométrie du dôme est tissée autour d'une structure complexe de support du convoyeur. Cependant la structure résultante est incroyablement forte ... assez forte pour résister aux climats les plus difficiles, aux vitesses élevées des vents et aux brutales charges sismiques de la région de la Sierra Gorda.

L'esthétique du dôme: un convoyeur bleu au premier plan complète le revêtement orange bâtiments dans la distance.

Même dans leur environnement industriel rude, il existe une certaine beauté architecturale inhérente dans les dômes de la Sierra Gorda. Le plus grand édifice du convoyeur bleu complète l’orange dynamique sur les bâtiments voisins - des teintes opposées sur la roue de couleur qui procure du plaisir aux sens. Le revêtement posé sur les deux dômes de la Sierra Gorda a été conçu avec des profils compatibles et installé pendant six semaines sans besoin d'encadrement ou d’équipement spécial. Des panneaux translucides contribuent à l'éclairage naturel, des économies d'énergie et des motifs symétriques personnalisés contribuent  à une beauté esthétique supplémentaire. Le résultat est une surface continue qui fournit une étanchéité efficace et un système de drainage d'eau.

Internal cladding protects the 62m building from a stockpile of concentrate.

Sécurité à la Sierra Gorda

Aucun inconvénient n’a été relevé au cours de l'installation et les deux dômes ont commencé à être opérationnels comme prévu. Les environs immédiats restent vierges, tout comme les registres de sécurité de Geometrica et Salfa. Cela convient parfaitement aux valeurs fondamentales de KGHM de «Zéro Accident», «Succès grâce au Travail d'Equipe » et « Poursuite des Résultats et Leadership Audacieux ».  À partir de surfaces antidérapantes jusqu’aux sorties de sécurité et aux processus de construction certifiés OHSAS 18001, les fonctions et accessoires Intégrés de Geometrica assurent les plus hauts niveaux de performance de sécurité. Chaque application est conçue pour atteindre ou dépasser les normes environnementales de santé et de sécurité.

Parmi les options de de Geometrica pour la gestion de l'équipement matériel, on trouve des ouvertures au sommet ou de la circonférence, présentées comme des solutions pratiques de ventilation naturelle. Des ouvertures d’accès pour le matériel, les véhicules et le personnel peuvent être conçues dans n’importe quelle forme ou taille, notamment des portes sur mesure, des cadres, des auvents et des trappes. Des enclos Penthouse peuvent être utilisés pour protéger les principaux convoyeurs de chargement, tandis que le solin peut être utilisé pour des pénétrations latérales. Des dômes peuvent être conçus pour soutenir partiellement le plus grand édifice du convoyeur, ou permettre le mouvement de transport indépendant. Des échelles en acier galvanisé sont construites à l’aide des fils antidérapants dans le but de garantir  la sécurité. Des passerelles en acier galvanisé sont fournies avec des rails de guidage approuvés par l'OSHA et des grilles antidérapantes. Ces échelles et passerelles permettent d'accéder aux systèmes électriques et de ventilation, aux penthouses mécaniques, aux convoyeurs, aux galeries et aux sorties de sécurité.

Un terrain de football pourrait facilement tenir à l'intérieur de ce dome de 122m.

Des spécialistes mondiaux de dôme

Geometrica se spécialise dans la conception des dômes les plus performants et de très longue portée dans le monde. Depuis 1992, de Geometrica a changé le paysage dans plus de 30 pays en concevant des dômes qui peuvent être construits par des équipes locales sans exigences d’équipement lourd ou de soudage. Cela renforce les économies régionales tout en permettant la construction des dômes de longue portée les plus durables dans l'existence. Des structures de stockage en vrac sont personnalisées en fonction des exigences de stockage spécifiques de chaque projet, du matériel de manutention, des exigences du site et des préférences de conception.

La question est: «Que peut concevoir Geometrica pour vous? » Pour en savoir plus sur les solutions de stockage en vrac, veuillez-vous renseigner ci-dessous.