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Domos en el 7mo desarrollo más grande de cobre y molibdeno

Sierra Gorda, una comunidad en la provincia de Antofagasta, la zona más cercana al extremo norte de Chile, se encuentra situada en el Desierto de Atacama a 1700 metros sobre el nivel del mar. El árido paisaje evoca una completa mística sobrenatural con la arena, lagos de sal, lava félsica y piedras. Como el desierto no polar más seco en el mundo (y posiblemente el más antiguo), cuenta con un terreno que se extiende a 1000 kilómetros del oeste de los Andes. Con una población de menos de 2000 habitantes, esta remota región ha ganado notoriedad en el mundo. La belleza desolada de Sierra Gorda se ha convertido en el entorno ideal para escenas como las de la película Quantum of Solace protagonizada por Daniel Craig, un filme de James Bond del año 2008. Lo que se encuentra debajo del panorama puede ser mucho más impresionante, pues el paso de celebridades por Sierra Gorda palidece en comparación con los actuales logros de la industria minera en Chile.

7º Gran Desarrollo

7mo desarrollo más grande de Cobre y Molibdeno en el mundo.

Sierra Gorda Sociedad Contractual Minera (Sierra Gorda SCM) es considerada como el séptimo desarrollo más grande de cobre y molibdeno en el planeta, una distinción que demuestra la demanda y solidez de los precios del cobre, y el dominio del norte Chileno como región productora de este mineral. De hecho, Sierra Gorda es una sociedad conjunta entre KGHM International, Sumitomo Metal Mining y Sumitomo Corp., y ha unido con éxito las economías de tres países: Chile, Polonia y Japón.

El concentrado se produjo por primera vez en Julio de 2014, seguido por una ceremonia de inauguración el 1 de octubre a la que asistieron dignatarios de la República de Chile con la Presidenta Bachelet a la cabeza, acompañada por representantes del gobierno de la República de Polonia, del gobierno Japonés, así como también importantes asociados operativos y de construcción. En diciembre, la mina produjo aproximadamente 700 toneladas diarias de concentrado y de acuerdo a la KGHM Polska Miedź, la producción se incrementará a 120 000 toneladas métricas de cobre, 50 millones de libras de molibdeno y 60 000 onzas de oro anuales.

Un dúo de domos ecológicos

Sin duda, los principios de la minería sustentable en relación a los sistemas ecológicos a sus alrededores es una preocupación primordial de la operación minera a cielo abierto en Sierra Gorda, que abarca procesos de trituración, molienda, flotación y secado. Herbert Wirth, Presidente y Director General de KGHM, enfatizó el inflexible respeto por la gente y el diálogo constante con las comunidades locales, junto con los métodos modernos y los sistemas de manejo de materiales para realizar una extracción responsable y procesar el mineral de cobre y otros recursos. Maciej Ściążko, Gerente General del proyecto Sierra Gorda, estableció que la mina ayudará a satisfacer la demanda de cobre y molibdeno en el mundo, así como proporcionar trabajos en la localidad por muchos años como una gran fuente de empleos y un gran vecino.

Cúpula de almacenamiento concentrado

Domo de almacenamiento de concentrado de 62m.

El mineral y concentrado de cobre y molibdeno requieren de condiciones especiales de almacenamiento. Es imprescindible que los almacenes protejan el entorno de la contaminación del aire, partículas suspendidas y del agua de lluvia; algo altamente recomendado por las partes involucradas. Con base a su gran variedad de aplicaciones a lo largo de los Andes, se contrató a Geométrica para ofrecer soluciones a las necesidades de almacenamiento de minerales y concentrados del proyecto. Geométrica diseñó dos domos circulares que además de almacenar las reservas, contribuyen a proteger la flora y fauna de la localidad, como los zorros nativos, aves, lagartos y gecos.

La primer aplicación es un domo de 122m de diámetro que cubre la pila de mineral de cobre, una inmensa estructura con un claro mayor que un campo de fútbol. La segunda es un domo de 62m de diámetro para cubrir el concentrado y va anclado sobre placas embebidas en un muro perimetral de concreto. Cuenta con revestimiento interno para proteger la estructura de acero galvanizado de cualquier posible ataque corrosivo por parte del concentrado húmedo de cobre almacenado dentro de la estructura. 

Diseño Freedome

Proteger las reservas de estas duras condiciones regionales sería un desafío monumental en años pasados. Pero con la tecnología Freedome®, los domos de la actualidad se pueden construir de una gran variedad de dimensiones que abarcan hasta los 300m en virtualmente cualquier topografía.

Los Freedomes proporcionan una protección efectiva y eficiente para reservas de mineral triturado en Sierra Gorda y otras minas en todo el mundo. El sistema de construcción Geométrica es versátil y cuenta con una junta extruida, universal y sólida; módulos a escala humana, volumen denso de empaque y fácil instalación que requiere un uso mínimo de equipos. El punto de unión es un conector cilíndrico de aluminio con ranuras dentadas, los extremos de los tubos son aplastados y maquinados para posteriormente ser insertados en dichas ranuras. Cuando todos los tubos se han insertado en las ranuras, el ensamble se completa con un perno, un par de tuercas y rondanas. Una vez completa, la junta es muy fuerte, más que los mismos tubos unidos. Los tubos resisten momentos de flexión en sus extremos lo que permite fijar la cubierta o revestimiento directamente sobre la estructura sin necesidad de agregar polines estructurales secundarios que pueden ser tan pesados como la estructura misma en otros sistemas de construcción. Esta característica también permite muchas variaciones en geometrías básicas que simplemente no son posibles con conexiones convencionales atornilladas o soldadas. Estas virtudes posibilitan una variedad de formas ilimitada y la acertada selección de formas resulta en estructuras espléndidas, eficientes y de gran extensión.

Freedome en construcción

En construcción

En el caso de Sierra Gorda, el volumen de almacenamiento requerido y el equipo necesario impuso la forma y tamaño de los domos. Todos los requisitos se tomaron en cuenta en el diseño realizado por Geométrica para satisfacer las necesidades de las operaciones mineras y para proteger los alrededores. Los domos fueron erigidos por SALFA Corp, una compañía chilena con 16 años de experiencia y que previamente había participado en varias instalaciones de domos Geométrica, apoyada por especialistas de Geométrica. Mano de obra local se usó para construir ambos domos en un lapso de tiempo de 5 meses.

Se necesitó muy poco equipo durante la instalación de los domos. Se usaron un par de elevadores de personal para subir a miembros del equipo de trabajo, herramientas y elementos estructurales durante la instalación, y se requirió de una grúa durante el cierre del ápice del domo de almacenamiento. El aprovechamiento máximo del espacio se logró debido a la ausencia de barreras internas. Esto permite la libre circulación de personal, equipo e inventarios. Las columnas intermedias simplemente no se requirieron. La geometría del domo fue entretejida alrededor de una compleja estructura de soporte de banda transportadora. La estructura resultante es increíblemente sólida, lo suficiente para soportar los climas más desafiantes, la violenta velocidad de los vientos huracanados y cargas sísmicas de la región de Sierra Gorda. 

Estética de la bóveda

Una banda transportadora azul en primer plano complementa el revestimiento naranja de las estructuras a la distancia.

Aún en su entorno industrial escarpado, hay una cierta belleza arquitectónica inherente a los domos de Sierra Gorda. La banda transportadora azul de la estructura más grande complementa el tono naranja de las estructuras cercanas, matices opuestos de la paleta de colores que complacen los sentidos. El revestimiento de ambos domos en Sierra Gorda fue diseñado con perfiles compatibles y se instalaron durante un lapso de seis semanas sin la necesidad de equipo o estructuras especiales. La luz natural penetra por los paneles translúcidos, ahorrando costos de energía, con patrones simétricos personalizados para lograr una belleza estética adicional. El resultado es una superficie continua que proporciona un sellado efectivo contra el agua.

Revestimiento interno de la bóveda de almacenamiento

El revestimiento interno protege la estructura de la reserva de concentrado, dentro de la construcción de 62m.

Seguridad en Sierra Gorda

No hubieron contratiempos durante la instalación, y ambos domos empezaron a operar en la fecha que se había programado. Los alrededores permanecen intactos, al igual que los registros de seguridad de Geométrica y Salfa. Lo anterior está alineado con los valores fundamentales de KGHM de "Cero Daño", "Tenemos Éxito Porque Trabajamos en Equipo", "Impulsados por los Resultados" y "Valientes". Desde superficies no resbaladizas hasta salidas de seguridad y procesos de construcción con certificación OHSAS 18001, las características y accesorios integrados de Geométrica aseguran los más altos niveles de rendimiento en seguridad. Cada aplicación es desarrollada para satisfacer o exceder los estándares de salud, seguridad y ambiente.

Entre las opciones de Geométrica para equipo de manejo de material están las aperturas en el ápice como soluciones prácticas para la ventilación natural. Las aperturas de acceso para el equipo, los vehículos y el personal se pueden diseñar de cualquier tamaño o forma, incluyendo puertas, armazones, viseras y compuertas personalizadas. Las partes altas pueden utilizarse como claustros para proteger las bandas transportadoras, mientras que ciertas molduras se utilizan para penetraciones laterales. Los domos pueden ser diseñados para soportar parcialmente la banda transportadora o permitir el movimiento independiente de la misma. Escaleras de acero galvanizado se construyen por seguridad haciendo uso de roscas anti-deslizantes. Los pasadizos de acero galvanizado son provistos con rieles guía y gradillas anti-deslizantes aprobadas por la  OSHA. Estas escaleras y pasadizos proporcionan acceso a sistemas eléctricos y de ventilación, bandas transportadoras, galerías y salidas de seguridad.

Cúpula de fútbol

Un campo de fútbol fácilmente podría encajar dentro de este domo de 122m.

Los Expertos en Domos a Nivel Mundial

Geométrica se especializa en el diseño de los domos más eficientes y de mayor extensión en el mundo. Desde 1992, Geométrica ha cambiado el paisaje en más de 30 países al diseñar domos que se pueden construir con equipos de trabajo locales sin requerimientos de soldadura o equipo pesado. Esto fortalece las economías regionales a su vez que permite la construcción de los domos más duraderos y de mayor extensión en toda la historia. Las estructuras de almacenamiento a granel son personalizadas para que satisfagan los requerimientos específicos de almacenamiento de cada proyecto, el equipo de manejo, los requisitos del sitio y las preferencias de diseño.

La pregunta es: "¿Qué es lo que Geométrica puede diseñar para Usted? Para conocer más acerca de las soluciones de almacenamiento en volumen, llene la forma a continuación.