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Escribiendo la historia

Al pensar en el pasado común de la humanidad, encontramos muchos ejemplos de avances tecnológicos que quedaron en desuso: fax, teléfono análogo, cassettes, incluso el disco floppy o de 3 1/2. Aunque nos parezca hasta divertido que en su momento los anteriores hubieran sido grandes ejemplos de innovación, no podemos quitarles su protagonismo histórico. A fin de cuentas, mucha de la tecnología que usamos hoy no existiría sin estos ancestros "de la era de las cavernas".
Los acopios de carbón al aire libre también pueden, ahora, pasar a la historia.
La tecnología Freedome® es precisamente la evolución que necesitaban las cubiertas para pilas de almacenamiento, y que las lleva a la siguiente generación. Los Freedomes (la marca registrada de Geométrica para domos de forma libre) permite versatilidad y flexibilidad en el diseño de pilas irregulares con claros de hasta 300m. Este sistema innovador, patentado y para todo terreno, ofrece soluciones de almacenamiento seguras, económicas, eficientes y de poco mantenimiento.
Con 25 años de experiencia siendo proveedor de almacenamiento de agregados alrededor del mundo, Geométrica puede presumir que el Freedome en Bocamina II es uno de los mayores retos que ha enfrentado. Aquí está un video (con duración de 01:44 min.) donde mostramos el proceso de entrega de este gran domo, desde el concepto hasta su exitoso término.
 

 

El nuevo almacenamiento de carbón en Bocamina

Localizada en la ciudad costera de Coronel, al sur de la región chilena de Bio Bio, la estación energética Bocamina es una planta termoeléctrica operada por Endesa, la compañía de electricidad más grande del país. 
La iniciativa para cubrir el patio donde se apilaba el carbón de la planta se planteó por la necesidad de cumplir con estándares ambientales que colocarán a la empresa como una de las más avanzadas del país, e incluso del mundo. Endesa contrató a mediados de 2015 a Echeverría Izquierdo Soluciones Industriales (EISI) para la implementación de estas mejoras. 
Debido al claro amplio y a la forma irregular del área, se concluyó que el proveedor de domos que podría cumplir con las exigencias del proyecto era Geométrica. Hoy, Bocamina es la primera planta de su tipo con este tipo de estructura para cubrir su almacén.
 
Central eléctrica de Bocamina de Endesa

La planta de energía Bocamina, de Endesa, en la línea costera de Coronel, Chile.

Endesa entregó los requerimientos de diseño de la estructura. Basándose en éstos, Geométrica elaboró el diseño. Debido a la proximidad con la costa y su localización con relación a las placas tectónicas convergentes, el diseño incorporó varias condiciones especiales, como vientos severos y cargas sísmicas. 

La instalación del domo terminó en diciembre de 2016. 

 
  Freedome para almacenamiento al carbón
Capacidad de almacenamiento (MT) 150,000
Forma del plano Forma libre de tipo triángulo
Claro mayor (m) 206
Claro menor (m) 151
Altura del domo (m) 43
Material estructural Acero Galvanizado
Soporte estructural Pared de concreto de 3m
Aberturas 1 banda alimentadora, 2 personal, 10 véhiculos
Ventilación Gravedad y Forzada
Pasos de gato y escaleras (m) 781
Manejo de material Apilador rotatorio, Cargadores frontales, Tolvas de extracción
Barras estructurales (cantidad) 92,100
Conectores (cantidad) 29,000
Área cubierta (m2) 22,400
Área de revestimiento (m2) 28,350
 
Las aberturas de acceso para vehículos y personal se incorporaron al diseño. Las escaleras y pasadizos de acero galvanizado del proyecto cumplen con las guías OSHA para rieles y para prevención de resbalones. La mayoría de éstos cuelgan directamente del Freedome, y proveen acceso al sistema de ventilación, al de iluminación, y ayudan a las inspecciones de carbón. 
El Freedome está hecho de tubos de acero galvanizado, unidos entre si mediante conectores cilíndricos de aluminio. Los elementos no sólo hacen ligera la estructura, sino que la hacen resistente a la corrosión, para tener un almacenamiento sin preocupaciones y con poco mantenimiento. 
El revestimiento, de páneles de acero corrugado galvanizado y pintado, cubren el 94% del área superficial. El resto es cubierto por páneles translúcidos de acrílico en un perfil que hace juego con los anteriores, para permitir que penetre la luz natural. En el ápice, una abertura de aireación de 20m de diámetro fue instalada. 
La construcción estuvo en su totalidad a cargo de mano de obra local, y con el apoyo de consultores de Geométrica. No se requirió soldadura, ya que la estructura se formó por la unión eficiente de conectores y tubos. 
 
Mano de obra con un registro de seguridad perfecto

Mano de obra local con un record perfecto en seguridad

El Freedome se dividió en subestructuras de dos toneladas. Las que se instalarían primero, se fabricaron primero. Toda la manufactura se partió en las mismas subestructuras, que se empacan en cajas metálicas individuales acorde a la secuencia de instalación. 
Cada miembro estructural recibe una marca de golpe y una etiqueta con su identificación. Marcas únicas, números de parte, parámetros de fabricación, parámetros de empaque y códigos de barras aseguran que toda la información de la pieza esté disponible exactamente cuándo y en dónde se requiera. 
La estructura de almacenamiento de carbón se fijó a una viga de concreto reforzado de 0.75m de ancho. Ésta descansa sobre una pared de concreto de aproximadamente 3.5m de alto. La pared y viga se construyeron en dos colados. El primero, de 3.2m de alto, actúa como soporte a la estructura. El segundo, de aproximadamente 0.3m de alto, se hizo después de que la estructura estuvo ensamblada, y sirve de anclaje al anillo base de la estructura. 
El Freedome de Bocamina utilizó el método de construcción del perímetro hacia arriba. La primera capa de nodos y tubos se colocó sobre la pared de concreto. Luego, se hicieron "arañas" o uniones de 3 a 5 tubos con un nodo. Cada araña se izó sobre el frente de trabajo para colocarse en su lugar, creando un anillo alrededor de la base. Así se van agregando anillos uno sobre otro, hasta terminar la malla estructural. 
 
Instalación de Revestimientos para la Libertad

Instalación de revestimiento sobre el nuevo domo

Sin andamios o equipos especiales, el proyecto se completó con un registro de seguridad perfecto. Tras el armado, los páneles de acero galvanizado y de acrílico fueron colocados en su lugar. 
Francisco Sánchez, Jefe de Ingeniería de EISI, comentó: "Me impresionó el profesionalismo, la precisión y el respeto demostrado por todos en Geométrica. Ha sido un excelente trabajo".
 

El resto es historia

Las tecnologías antiguas para cubrir pilas de almacenamiento y controlar polvos fugitivos son cosa del pasado. Los sistemas de construcción convencionales tienen limitantes y no pueden acomodar cubiertas de claros amplios en terrenos irregulares. Los sistemas de aspersores añaden humedad y consumen fuentes de agua. Los tratamientos químicos son generalmente costosos. Otras medidas pueden ser bardear el área con paredes o membranas, pero por lo general estas medidas no son exitosas. 
 
Geométrica tiene la solución para cubrir grandes volúmenes de carbón. Lo que se pensaba imposible se demuestra tangible en la nueva cubierta del patio de carbón de la planta Bocamina de Endesa. El mayor proveedor de electricidad de Chile ha impuesto un nuevo estándar en excelencia ambiental. 
 

El nuevo Freedome de Endesa es un nuevo punto de referencia en la ciudad de Coronel (Chile)

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