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Una joya junto al Southampton Water

Southampton Water es la bella bahía adyacente a la ciudad de ese nombre en el Reino Unido. Estos dias, un grandioso domo plateado que se refleja en esas aguas es un tanto surreal, pero por un largo período parecía que nunca sería real, sino que solamente viviría en la imaginación de un arquitecto que deseaba dejar marca con una planta de conversión de deshechos en energía.

La cúpula de plata

Pero allí está ya. El domo, diseñado por el reconocido arquitecto Francés Jeanrobert Mazaud, no sólo aísla, sino que embellece la planta incineradora. Las elegantes curvas se acentúan con dos esbeltas chimeneas que sobresalen del ápice. Desde que se terminó la construcción en 2007, el "Domo Plateado" se ha convertido en un icono de la comunidad de Southampton, aunado a los dos famosos transatlánticos que ahí anclan, el Queen Elizabeth 2 y el Queen Mary.

De la imaginación del artista

Marchwood Dome

A principios de la década anterior, con sus rellenos sanitarios a máxima capacidad, e incineradores con más de 30 años de edad incapaces de cumplir con los requerimientos locales de emisiones, el consejo de la localidad buscaba una solución innovadora para los desechos no-reciclables. Se decidieron por una nueva planta de incineración, e insistieron en que fuera tanto bella como funcional. Encomendaron tal reto a Mazaud, y el arquitecto lo enfrentó directamente con un diseño distintivo -- un hermoso domo curváceo -- que resultó igualmente desafiante para sus constructores. Además de su silueta caprichosa, el domo se extendería 110 metros. Aquí es donde el proyecto casi se opaca. Nadie podía encontrar una forma económica de construirlo. "Requería una solución técnica muy inusual, especialmente para un programa industrial", comentó Mazaud, CEO de S'PACE S.A.

¿Domo imposible? ¡Geométrica!

El contratista francés CINM abrió un concurso para el contrato del domo. Pero los precios de sistemas tradicionales resultaron imposibles para el proyecto. Los dueños, Hampshire Waste (ahora Veolia Environmental Services), describieron su problema a un subcontratista potencial, Jerry Forrest. Estando en Israel por motivos de trabajo, Forrest indagó acerca de quién podría construir tal estructura. La respuesta llegó rápido: Geométrica, una compañía con oficinas en Texas y planta en México, había construido un domo de tamaño similar en Israel algunos años atrás.

Estructura de la cúpula Marchwood

El diseño original, de haberse construido con acero rolado en caliente, requería más de 1,000 toneladas de superestructura. El domo Geométrica, usando tubos de acero galvanizado, unidos con aluminio de alta resistencia, pesaría menos de 300 toneladas. También ofrecía todas las distinciones arquitectónicas requeridas por Mazaud: Un "faldón ondulante" en la parte inferior del domo, columnas entre las paredes translúcidas debajo del faldón, penetraciones de las chimeneas, y tragaluces y ventilación cerca del ápice.

Marchwood Design Dome

La propuesta de Geométrica fue la primera en incluir cada aspecto requerido por el arquitecto -- cumpliendo con su presupuesto. Geométrica obtuvo el contrato. El personal de Geométrica trabajó mano a mano con el ingeniero estructural para asegurar que el domo cumpliera los exigentes estándares Británicos de ingeniería y construcción. Una vez que la manufactura del producto se completó en Monterrey, se embarcó el domo prefabricado al sitio de construcción. El ensamble se hizo a la par que la construcción del incinerador, aportando flexibilidad al plan de construcción, que ya se había extendido en tiempo, por la búsqueda de una solución económica.

Nave sustentable

La Marchwood Energy Recovery Facility - Planta de Recuperación de Energía Marchwood - abrió sus puertas en 2007, con una apariencia de nave espacial etérea. Es, en realidad, una planta generadora de energía, que provee de electricidad a más de 22,000 hogares, de acuerdo a Recycle for Hampshire. "El domo Marchwood tiene una fachada excepcional, comparado con otros equipos industriales," dijo Mazaud, comentando acerca del "valor social positivo que un diseño cuidadoso puede traer a una función básica, como el tratamiento de desechos".

Estructura de acero de Marchwood

La basura local se vierte a una tolva dentro del domo. Equipo suspendido levanta la basura -- ahora un combustible -- hacia una parrilla, para óptima combustión. El vapor resultante se utiliza como energía, y las cenizas se procesan para extraer metales para reciclaje. El resto de las cenizas, ahora reducidas a una pequeña fracción de material, se envían para mayor reciclado u otra disposición. Los gases de la caldera son procesados extensamente antes de enviarse a la atmósfera - depurados con cal y carbono activo para remover dioxinas. Finalmente, un filtro captura partículas de polvo. Los desechos finales se usan para neutralizar otros componentes, y los gases limpios se liberan en la atmósfera a través de pilas altas.

La planta ofrece a la comunidad varios beneficios:

  • Manejo de desechos
  • Recuperación de energía
  • Menor dependencia de rellenos sanitarios
  • Menor presencia de metano de rellenos sanitarios
  • Menor uso de combustible fósil

Geometrica Marchwood Dome Design

Calidez y belleza

"El diseño mantiene los alrededores libres de contaminantes, tanto físicos como estéticos" mencionó Raúl del Toro, director de ingeniería en Geométrica. "En contraste con lo que ocurre comúnmente en los rellenos sanitarios, en este caso los desechos no impregnan al suelo. El domo Marchwood es un excelente ejemplo de cómo un edificio industrial puede mezclarse con el panorama de la comunidad. Además de ofrecer el acero necesario para darle resistencia y durabilidad, el sistema Geométrica permitió que la visión del arquitecto cobrara vida".

Libre de columnas interiores, el domo protege enormes contenedores, grúas y equipo en movimiento que requiere espacios amplios. El interior de un domo tiene tales espacios libres, ideal para los requerimientos de la planta. Pero es el exterior lo que la comunidad aprecia. Y, tal como el arquitecto lo imaginó, ninguna basura mancharía el corazón de Southampton.

Hoy la realidad es que mientras que los hogares cercanos disfrutan de cálida energía, una nueva joya embellece el Southampton Water.

Cúpula industrial de Marchwood

Para obtener más información sobre el uso industrial de domos Geométrica, ver cúpulas industriales. Si usted necesita una cúpula, o si desea recibir nuestro boletín, por favor nos envíe su información a través del siguiente formulario de consulta.